dimanche 22 décembre 2013


Dekwaneh, Lebanon.

samedi 21 décembre 2013

10 things Lebanon should avoid next year (by NOW)

1) "Protests" | We learned this year that the only things that'll get the Lebanese in the streets are free drinks and hot women in athletic gear. Remember the paltry demonstrations after the Lebanese parliament extended their own term? Laughable. What about Rami Ollaik's October 10 Revolution? I think my grandma had more people show up for her 80th birthday. Oh, and let's not forget the 50,000 LL protests – where the organizers didn't even show up. Civil action clearly isn't our thing. So to refrain from getting laughed at by real protestors (and from gettingshot), steer clear of civic activism next year, my friends.

2) Letting the government design your currency | "Hammoudi, what do you want to be when you grow up?" "Well, I can't draw, so I'm going to be a politician!" The most hideous currency ever hit the Lebanese markets this November, and the Central Bank was adamant that it would change neither the design nor the spelling mistake on the bank note. For any new designs next year, let's hope the Central Bank sticks to what it's done for other bills: holding an open competition in which designers submit their own proposals.

3) Extending government positions | You know when you go to an amusement park, and your friends bet you that you can't eat 14 hot dogs and then ride the biggest roller coaster? And you do it, just to "see what happens?" Then you quickly realize it was probably a bad idea? Yeah, extending your government is like that. It sends you into a weird place of possible unconstitutionality. It pisses off a lot of people. Instead of giving parliamentarians extra time to deal with the country's myriad security, social, and economic issues, it just extends their paralysis – while paying them. So, guys, let's not do that again. Please. I threw up everywhere. 

4) Public spaces | If Leila Abdul Latif is to be believed (she is, after all, the pinnacle of legitimacy), we probably shouldn't go anywhere near anybody else ever again. The Bible says, "For where two or three gather together as my followers, Jesus is there among them." Lebanon says, "For where two or three gather together in my streets, a bomb just may be among them." With every group promising violent retaliation for the most recent attacks against them, I know where I'm spending my Friday nights in 2014: alone. In my house. So no one can retaliate against me.

5) Fresh food | You've walked through Karantina. You know that smell. That smell should have nothing to do with your food. I'm all for being organic, eating from the earth, doing yoga in a poppy field and stuff. But Lebanon's got some very worrying food practices, starting withirrigating with contaminated sewage water. If that doesn't gross you out enough, Karantina'sslaughterhouse is where cattle go to die inhumanely, and also where some people live. And then that goes into your shish taouk. Not cool. If you don't want to spend the majority of 2014 in the restroom, stay away.

6) Pretending refugees don't exist | Earth to Lebanese politicians and government officials: refugees are people, too. Pretending that we can ship them back to Syria or let them live in makeshift camps forever is more than just unrealistic – it's delusional. It also denies them the dignity and humanity they so deeply deserve. We've got a refugee population that has almost reached one-fourth of Lebanon's total population, and we need to deal with these human beings compassionately and responsibly. 

7) Snipers. No, really. | There was a time when your friends used to play Call of Duty and you'd joke, "This looks like Lebanon!" Yeah, not a joke anymore. Sniping in Lebanon's northern city of Tripoli has become common, and hundreds of kids have missed out on weeks of school because the snipers take up posts right on their streets. The army has posted these handy signs, so I'd caution you to listen to them. 

8) Being racist | Newsflash for the modern, iPad-toting, Chanel-sporting Lebanese fashionistas: bigotry and racism aren't hip anymore. I guess you stopped reading VOGUE in 1957. Oh, did I hurt your feelings? Then don't do this. Or this. Welcome to the 21st century, where we're all going to make a conscious effort to leave racism – and those hideous glitter pumps – in the past.

9) Concerts | There were some major disappointments in the music scene in Lebanon this year that I really wouldn't care to repeat. Remember when PSY was supposed to come to Lebanon, and it turned out he was fake? And then the cancellations of Creamfields, which infuriated Lebanese concert-goers? Save the cash and buy yourself some Dr. Dre Beats headphones.

10) Borders | Don't go north. Also, don't go south. Or east, for that matter. Lebanon's borders are no longer safe, and there aren't any indications that the US's recently-gifted Cessna is really going to do much about that. Indiscriminate rocket attacks originating in Syria are landing just inside Lebanon's eastern border, so it's probably safer to avoid that area if you can. If you're heading to the Israeli-Lebanese border, you might encounter a weak-bladdered Israeli soldier relieving himself – and then get caught in the ensuing firefight. And the north doesn't sound too safe, either: shooting in Tripoli, shelling, and violations of Lebanese territory are rife. My suggestion? Stay equidistant from all three border areas. 


mardi 26 novembre 2013

free hugs

Two men have been arrested in Saudi Arabia for offering free hugs to passers-by in the capital, Riyadh.
The Saudi religious police detained the two young men for indulging in exotic practices and offending public order.
The free hugs movement aims to "brighten up" people's lives by offering strangers hugs.
They offered hugs, advertised on a placard, in one of Riyadh's main shopping streets.
They were subsequently arrested by the kingdom's religious police, the Commission for the Promotion of Virtue and Prevention of Vice, which is charged with ensuring that sharia law is strictly adhered to.
The two were required to sign a pledge that they would not offer hugs again, reports say.


jeudi 21 novembre 2013

mercredi 20 novembre 2013

“We do not commit suicide alone. No one was ever alone when they were born. Neither is anyone alone when they die” 

Antonin Artaud


Wheatfield with cypresses. Vincent van Gogh. 1889.
The National Gallery. London. Nov. 19, 2013.
"Imperfection is beautymadness is genius and it's better to be absolutely 

ridiculous than absolutely boring."

Marilyn Monroe

dimanche 10 novembre 2013

"It is no measure of health to be well adjusted to a profoundly sick society" 

Jiddu Krishnamurti

mardi 5 novembre 2013

La gloire se réduit à peu de chose : être jugé par des ignorants et estimé par des imbéciles, entendre prononcer son nom par une populace qui approuve, rejette, aime ou hait sans raison. Certes il n'y a pas de quoi s'enorgueillir.

Frederic II de Prusse

jeudi 31 octobre 2013

Les invasions barbares

... 2003. back to Montreal.

dimanche 20 octobre 2013

meanwhile in Berlin..

Berlin, December 28, 2012.

mardi 15 octobre 2013

L'ouverture d'esprit n'est pas une fracture du crâne.

dimanche 29 septembre 2013

dimanche 15 septembre 2013

mardi 10 septembre 2013

dimanche 8 septembre 2013

The bystander effect

The bystander effect is a social psychological phenomenon that refers to cases in which individuals do not offer any means of help to a victim when other people are present. The probability of help is inversely related to the number of bystanders. In other words, the greater the number of bystanders, the less likely it is that any one of them will help. Several variables help to explain why the bystander effect occurs. These variables include: ambiguity, cohesiveness and diffusion of responsibility.

Lebanon, a BrainDead country

The Lebanese “superiority syndrome” may push them to believe that they are the smartest people on the face on this planet. It may even push them to fall victims to the anecdote that God has been so generous with them to make them the perfect country on the face of this earth, but since nothing is perfect, God gave them the worst neighbours, which is why they ended up in this worthless situation.
This is all we have remaining, our “superior mentality” a.k.a. chauvinism, and our grandiloquence in the old days when “Beirut was Paris of the Middle East”.
It is the same exact situation of an old man sitting on his wooden chair at the doorsteps of his porch, reminiscing his golden days back when he had the muscles, the dough and the charisma, for that is all he got left to brag about.
As much as I love Lebanon, simply because I was born there and the way I put it ” I have been molded from that clay”, I have come to pity the level of mediocrity and degradation we have reached.
We may have been the cultural and educational capital of the Middle East at one point, but all we are now is a big orgy center, where tourists ( mainly from the Gulf) come to feed their hunger for boobs, alcohol and drugs. Why else would you see the minister of tourism and the president making weekly trips and press conferences begging the Gulf countries to lift the travel warning and encourage their citizens to pay a visit this summer.
Let’s face it. This is all that we currently have. Our youth are uneducated, so they end up under the mercy of the Warlords and Religious Mafias, having to burn tires as a way of living.
I quote from Rana Abouzaki’s article, published in Al-Akhbar English on June 26,2012:
The feebleness of Lebanese scientific research could be one of the reasons for Lebanese society’s ignorance of its own characteristics and inability to evaluate its reaction and realities, locally and internationally.
In practice, Lebanon does not create scientific minds in both the physical and social sciences. Its academic curricula shun all creative elements. And if a Lebanese manages to distinguish themselves in any way, he or she is picked up by any country in the world, except their own.
Once distinguished Lebanese scientists and thinkers are outside the country, you hear officials boast about “Lebanese talent in the Diaspora” followed by “the increase in remittances from expatriates which breathes life into the Lebanese economy…”Then, a round of applause.
Can anyone deny this fact? How many times have you heard Lebanese, across all levels, from politicians to media to the taxi driver, bragging about Shakira, Carlos Slim, Michael Dabaghi, Rima Fakih etc… These successful (regardless of whether winning a beauty pageant is success or not) individuals , or their parents, had to leave Lebanon in the first place to become that successful. There is a big chance that if they grew up in Lebanon, they would have never made it. I do not intend to say that there are no chances of success and innovation in Lebanon, on the contrary, I plan on going back every day and believe there is ample opportunity and I have read about a lot of people who are doing magnificent work, but it is like swimming in a mud pool, where regular efforts are no longer sufficient and it requires the highest levels of perseverance and determination to make it through, in addition to all the frustration and lack of support one might face.
Who has heard of Rania Bou Kheir? I bet none of the readers of this blog have. I had not heard of her until yesterday, when I realized that she won the Francophone award for scientific research for the year 2010-2011. I tried Googling her with no results except for the article where I found out about her. This lady apparently shed the light on the reality of scientific research in Lebanon. Bou Kheir discovered that the amount of research produced by all governmental and non-governmental institutions combined, since their inception up until 2011, could be considered miniscule.
If this lady had discovered a new Martini or unleashed a new muffler into the auto industry, she would have been featured on every media outlet in Lebanon, but because her research is centered around education and deals with facts and figures, her discoveries remain a hidden treasure.
Again, quoting from the same article, Abou Kheir says that :
Compared to the rest of the world, Lebanon does not even reach three digits in any ranking. According to several studies in journals around the world between 1996 and 2008, AUB ranks 1,159th (out of 2,124 worldwide). Meanwhile, Cairo University, for example, ranks at 592.
Lebanon only publishes eight internationally recognized and indexed scientific journals, out of almost 56,000 journals published worldwide. The most recent report of the World Economic Forum (WEF) on the ranking of research centers in 127 countries, the only Arab country was Tunisia at 36. Lebanon was not even considered for the list.
Israel published 16,826 pieces of research in 2011 alone, compared to 1,557 in Lebanon. Between 2007 and 2011, Lebanon published around 6,038 studies, while Israel published 81,800.
Palestinian researcher Khaled Saeed Rabaia indicates that Israel spends 4.7 percent of its GDP on scientific research, the highest rate worldwide.
In all their modern history, Arab countries patented a mere 836 inventions, only 5 percent of the patents registered in Israel.
You want real resistance, you fight with brainpower. You fight with educating your youth and empowering them, for this is what topples the enemy in the end.
A country that knows nothing about itself is a country out of its mind. This is what we have become my friends. A country out of its mind, a braindead country.
Cheers to those who stay and fight till the end!!!!!


dimanche 1 septembre 2013

Pendant ce temps, les Syriens souffrent...

– À Alep, Ahmad ne sait pas comment dire à son épouse et ses deux enfants qu’il n’a plus que quelques livres à la banque et une grosse dette auprès d’un ami. 

Pendant ce temps, dans un monde parallèle*, le moral des ménages américains enregistre une hausse inattendue. 

– Sur le flanc du mont Qassioun, Racha observe avec angoisse le ciel si bleu, si vaste, si dégagé, et se demande d’où viendra le prochain obus. Du régime, des rebelles, des étrangers ? 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, l’amélioration venue par l’ouest est appelée à s’étendre plus à l’est de l’Hexagone, à l’exception de quelques plaques de grisaille en matinée sur le Nord-Ouest. 

– À Beyrouth, Hussein pleure son cousin syrien Abdallah, un médecin rentré du Canada pour aider ses compatriotes et fauché par la balle d’un sniper alors qu’il se trouvait à bord d’un bus sur la route d’Alep. 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, près de 600 000 usagers des transports en commun d’Île-de-France bénéficient du dézonage de leur passe Navigo. 

– À Damas, les experts de l’ONU prélèvent sang, urine et cheveux auprès de victimes de l’attaque à l’arme chimique imputée au régime dans une banlieue de Damas. 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, le  "twerking", une danse hypersexuée exécutée lors des MTV Video Awards par Miley Cyrus, ex-égérie de Disney, entre dans l’Oxford Dictionary. 

– À Washington, de hauts responsables se répandent anonymement dans la presse sur la date, la manière et les cibles de l’opération militaire étrangère contre la Syrie. 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, une chaîne de télévision libanaise laisse une voyante divaguer pendant des heures sur l’avenir (sombre) du Liban. 

– À Beyrouth, Habib trouve que toutes les voitures garées dans sa rue sont louches. 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, Sandra Bullock et George Clooney foulent le tapis rouge de la 70e Mostra de Venise qui s’ouvre sur leur film, un thriller de l’espace. 

– À Qousseir, Salwa, 80 ans, vomit le régime, les rebelles, les miliciens de tout poil et le reste du monde devant les ruines de sa maison. 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, cinq élans ivres pour cause d’abus de pommes fermentées empêchent un Suédois de rentrer chez lui. 

– À Deir ez-Zor, Salma prie pour que ses parents, ses enfants, ses cousins, ses amis, ses collègues survivent à cette guerre. 
Pendant ce temps, dans un monde parallèle, Obama, Assad, Khamenei, Hollande, Poutine, Cameron n’ont jamais entendu parler de Salma.

L'Orient-Le-Jour. Emilie Sueur

dimanche 11 août 2013

"If you hear a voice within you say 'you cannot paint,' then by all means paint, and that voice will be silenced."

Vincent Van Gogh

“The darkest places in hell are reserved for those who maintain their neutrality in times of moral crisis.”

Dante Alighieri

mercredi 31 juillet 2013


Libanisation: Processus de fragmentation d'un État, résultant de l'affrontement entre diverses communautés de confessions par allusion aux affrontements qu'a connus le Liban dans les années 1980.


mardi 23 juillet 2013

Les exclus du mariage pour tous

Kroll. Courrier International. 25 Juin 2013

Flaubert, la domestique et les cheikhs

À Dubaï, rapporte le quotidien Gulf News, le département crimes et investigations de la police vient de créer un prix pour les domestiques « bien élevés », dans le cadre d’une campagne intitulée « Aide domestique, précautions et accusations ». Cette campagne vise à « réduire le nombre de crimes commis par les domestiques » à Dubaï, poursuit Gulf News, en encourageant les employés de maison à établir de bonnes relations avec les familles pour lesquelles ils travaillent, a expliqué le lieutenant-colonel Ahmad Humaid al-Merri, responsable au sein du département crimes et investigations de la police.
Les familles, a-t-il précisé, peuvent recommander, pour ce prix, un de leurs domestiques ayant fait preuve d’un comportement exemplaire. Les lauréats du prix recevront des « cadeaux » de la police.

En 1857, Gustave Flaubert n’évoquait pas autre chose avec son portrait d’une vieille domestique dans Madame Bovary. 
Et si nous mettions ce passage à la sauce golfiote ?

« Mary Grace Andrada, de Manille, pour cinquante-quatre ans de services dans la même famille, une médaille d’argent offerte par la police de Dubaï – du prix de 100 dollars. 

Où est-elle, Mary Grace Andrada ? » répéta le lieutenant-colonel Ahmad Humaid al-Merri. »
Elle ne se présentait pas, et l’on entendait des voix qui chuchotaient :
« -Vas-y !
-À gauche !
-N’aie pas peur !
-Ah ! Qu’elle est bête !
-Enfin ! Y est-elle ? s’écria l’officier Mohammad.
-Oui ! ... la voilà !
-Qu’elle approche donc ! »

Alors on vit s’avancer sur l’estrade une petite vieille femme de maintien craintif et qui paraissait se ratatiner encore dans ses pauvres vêtements. Elle avait aux pieds de grosses sandales en plastique, et le long des hanches un grand manteau noir. Son visage maigre, entouré d’un voile terne, était plus plissé de rides qu’une datte flétrie, et des manches de sa tunique dépassaient deux longues mains, à articulations noueuses. La poussière du désert, la soude des lessives et le manche à balai les avaient si bien encroûtées, éraillées, durcies qu’elles semblaient sales quoiqu’elles fussent rincées d’eau claire ; et à force d’avoir servi, elles restaient entrouvertes, comme pour présenter d’elles-mêmes l’humble témoignage de tant de souffrances subies. Quelque chose d’une rigidité monacale relevait l’expression de sa figure. Rien de triste ou d’attendri n’amollissait ce regard sombre. Dans la fréquentation des anciennes bonnes du palais, elle prit leur mutisme et leur placidité. C’était la première fois qu’elle se voyait au milieu d’une compagnie si nombreuse, et intérieurement effarouchée par les drapeaux, par les tambours, par les messieurs en dechdéché, et par le Glock 17 du lieutenant-colonel ; elle demeurait toute immobile, ne sachant s’il fallait avancer ou s’enfuir, ni pourquoi la foule la poussait et pourquoi les examinateurs lui souriaient. Ainsi se tenait devant ces cheikhs épanouis ce demi-siècle de servitude.

« -Approchez, vénérable Mary Grace Andrada ! » dit le lieutenant-colonel Ahmad Humaid al-Merri, qui avait pris des mains de cheikh ben Zayed la liste des lauréats et, tour à tour examinant la feuille de papier puis la vieille femme, il répétait d’un ton paternel : « Approchez, approchez ! »
« -Êtes-vous sourde ? » dit l’officier Mohammad en bondissant sur son fauteuil ; et il se mit à lui crier dans l’oreille : « Cinquante-quatre ans de services ! Une médaille d’argent ! Cent dollars ! C’est pour vous ! »

Puis, quand elle eut sa médaille, elle la considéra. Alors un sourire de béatitude se répandit sur sa figure et on l’entendit qui marmottait en s’en allant :
« -Je la donnerai au curé de chez nous pour qu’il me dise des messes. »
« -Quel fanatisme ! » s’exclama un cheikh en se penchant vers un autre.
Mais la séance était finie. La foule se dispersa; et maintenant que les discours étaient lus, chacun reprenait son rang et tout rentrait dans la coutume : les maîtres rudoyaient les domestiques. » 

Emilie Sueur. L'Orient Le Jour. 19 Juillet 2013

samedi 20 juillet 2013

That's why we insure women

1st for Women Insurance Brokers: Dubai

Bois, mon gars, bois, Allah n’y voit goutte!

Au bout d’une heure de retard, le pilote de Tunis Air a finalement pris le micro pour nous assurer que notre avion décollerait bientôt “bi iznillah” (si Dieu le permettait), que nous arriverions à destination plus tôt que prévu “inch’Allah” (si Dieu le voulait bien) et que le climat de la capitale serait chaud et ensoleillé “alhamdulillah” (grâce à Dieu).

Il est intéressant de noter que la version anglaise de son message ne reprenait pas exactement les mêmes termes. Ce pilote était apparemment d’avis que les passagers étrangers (les “infidèles”) préféraient croire que leur avion volerait grâce à ses compétences de pilotage et quelques lois physiques ; que la durée de notre vol serait raccourcie grâce à des vents favorables ; et que les conditions météorologiques locales seraient du genre estival du fait des saisons et de cette chose qu’on appelle “la rotation de la Terre autour du Soleil”. 

Mais les passagers arabes et moi-même faisions partie de ces privilégiés qui méritaient davantage que ces vagues arguments scientifiques : il nous fallait la rhétorique de l’absurde. Nous ne méritions pas moins que la protection divine. En fait, je n’aurais pas été surprise que ce cher commandant de bord nous annonce qu’Allah en personne supervisait le bon déroulement de ce vol en dépit de son emploi du temps chargé. 

L’homme assis à côté de moi ressemblait à un vague cousin d’Oussama Ben Laden. Je poussai toutefois un soupir de soulagement en le voyant commencer à picoler. “Bois, mon gars, bois. Tout ce qui peut te faire t’endormir, je valide !” Mais n’allez pas croire qu’il buvait en public !“A’ouzoubillah” (Dieu l’interdit). 

Alors que les hôtesses proposaient de la bière (toujours un bon signe), il leur a demandé un Coca et en a bu une grande gorgée. Puis je l’ai vu sortir discrètement une bouteille de scotch (une mignonnette comme dans les minibars d’hôtels) et la vider entièrement dans son verre. La manœuvre avait été exécutée avec une telle rapidité et une telle dextérité que je n’étais moi-même pas complètement sûre de ce que j’avais vu, jusqu’au moment de le croiser sur le chemin des toilettes et de manquer de m’étouffer sous son haleine chargée. 

Bois, mon gars, bois. Un ivrogne sournois vaut mille fois mieux qu’un extrémiste sobre. Et ne crois pas cet imbécile de pilote : Allah ne te voit pas, ni moi, ni personne. Sa Sainteté fait une petite sieste pour cause d’abus de margaritas. 

Joumana Haddad
Now. Beyrouth
Publié le 17 juin 2013
"il y a des gens qui augmentent votre solitude en venant la troubler" Guitry

mardi 16 juillet 2013


Sur son lit de mort, on demanda à Voltaire de renoncer à Satan et à ses œuvres. Il refusa, affirmant que ce n'était "pas le moment de se faire un ennemi".
Mieux vaut être malheureux qu'hypocrite, écœuré que naïf – et il vaut assurément mieux être maussade qu'idiot.

Courrier International. 12 Juillet 2013.